Highlands… il y a de l’or !

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Après la neige, après la neige ils étaient là, les midges aussi ( en gaélique écossais on le dit meanbh-chuileag, on ne sait jamais, ça peut servir), petite bête adorable que normalement, dans un voyage en Ecosse on a la chance de côtoyer.

Les chercheurs d’or également étaient là.

Ils n’ont pas le droit de toucher aux abords de la rivière, ils aspirent le gravier à l’aide d’une pompe rudimentaire et le posent dans la batée (sorte de chapeau chinois) pour en extraire les particules d’or. 15 jours avec eux, à écouter leurs histoires, leurs trouvailles, leur plaisir à passer leurs vacances ici, avec cette petite lueur d’espoir de trouver cette petite pépite qui donne cette sensation, un instant, d’être riche.

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Highlands……

Highlands….l’idée première était d’aller dans la région de Helmsdale, et d’y trouver des chercheurs d’or. Helmsdale est un village des Highlands, en Ecosse, situé sur la côte est du Sutherland, il fut, en 1814, dessiné pour réinstaller les communautés qui avait été déplacées lors des Highlands Clearances.

Le village n’était pas le but de ce voyage, le but était d’aller un peu plus dans les terres, dans un endroit nommé Strath of Kildonan sur la rivière Helmsdale. En 1869, de l’or fut trouvé à cet endroit et depuis, au printemps et en été, des gens viennent pour essayer de trouver quelques pépites… et ils en trouvent. A Pâques, sous l’action du gel, les veines aurifères éclatent laissant des particules s’échapper dans la rivière.

Oui, mais à Pâques il peut neiger, ils n’était pas là et ma première tentative eut pour résultat… quinze jours dans la neige à dormir dans ma petite Fiat Uno modifiée en camping car.

Il est dingue de voir combien la lumière peut jouer avec les couleurs….le blanc de la neige, le gris des nuages et pourtant tout devient bleu sur la surface chimique d’une diapositive.

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Highlands

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